Wearing Hats / Usando Sombreros

caroline-savage-150-150 Wearing Hats/Stumbling Block

How do you handle a stumbling block? We should always turn to God first to understand the origin and perception of the issue. Oftentimes, I ask God is my preference or mind the root of the stumbling block? Am I avoiding an issue and limiting its potential based on my preference? Whatever your stumbling block or issue may be, take it to the Lord! Be willing to accept His answer as our Lord enlightens the situation.

Recently, I prayed about men wearing hats indoors. Personally, based on my experience and learned behavior pertaining to proper etiquette and manners, I do not like seeing men wearing hats  in churches. I said it…I don’t like it…take your hat off! That is a potential stumbling block! One can view that as God is not worthy of respect. At this point with my walk with Christ, I can overlook certain things and ensure it does not affect my praise, worship, and listening to the Word of God because it is ALL about God. We cannot allow stumbling blocks to derail us or others. We must stand on the Word of God and overcome it as we move forward.

Having a young 11 year old son who is trying to make fashion statements while wearing hats, I had to explain, not only my preference, but also proper etiquette and manners pertaining to not wearing hats indoors, especially in a church. In asking others their opinion about the matter and doing research, the answers varied. As a child, I was taught that in displaying proper etiquette and manners, men removed their hats entering someone’s home, at the dinner table, or in the presence of a lady out of respect as they enter or depart elevators, as an example. As a military veteran, based on customs and courtesies, hats were removed indoors out of respect unless you were in an official ceremony or executing certain duties. Also, in the past, knights lifted their visors to show that they were a friend and out of respect. In the present, men remove their hats at sporting events out of respect during the national anthem and for the flag. The common denominator for removing headgear despite personal beliefs was out of respect.

The norms of protocol in Panama (and in many other countries) dictate that on hearing the National Anthem, all will stand, sing, remove their caps, and with their right hand crossed over their chests, hold the cap over their hearts, out of respect. There is a United States law requiring men to remove their headgear during the National Anthem to show respect to the flag. Some scholars argue that the Bible does not clearly reveal about wearing hats in churches. However, the Word of God states, Everyone must submit to governing authorities. “For all authority comes from God, and those in positions of authority have been placed there by God. So anyone who rebels against authority is rebelling against what God has instituted, and they will be punished (Romans 13:1-2, NLT).

Pertaining to being submissive under authority, the Word of God states “But I want you to understand this: The head of every man is Christ. And the head of a woman is the man. And the head of Christ is God. Every man who prophesies or prays with his head covered brings shame to his head” (1 Corinthians 11:3-4, ERV). Despite apologetic conversations and theoretical discussions, to a young Christian seeking spiritual discernment it may simply mean that praying with your head covered (e.g. baseball or knit cap), brings shame to Christ and God! Why risk ruining someone’s young spiritual growth and understanding, with our personal interpretations and actions? How do we respond to young Christians who see nothing wrong because others are wearing hats in churches? Why be or allow visible stumbling blocks in churches? As Ambassadors for Christ and God-fearing people, do we mentor others privately based on inappropriate actions that are not quite visible? So why not seek God first and also address the visible potential stumbling blocks? If it does not matter, if it is no big deal, let us save the young Christians and out of respect to our head, cover them with the Respect of God and not a hat.

In discussing the Word of God, do we follow everything the Bible clearly reveals? The irony is that the US law does not impose a penalty for non-compliance but people willingly take off their headgear out of respect, not to be frowned upon by other human beings. If a man (regardless of denomination) is at a civilian sporting event and does not take off his baseball cap during the National Anthem, I have witnessed someone asking him to remove his cap or the person may remove it for him…out of respect for God and country; of course. If man is so willing to remove headgear during a sporting event (and cannot be penalized) to respect the flag and country, shouldn’t we (as Christians) be even more willing to remove hats in a church out of respect to our Lord, who was penalized and paid the price? The One, who created the sporting event, the country, the flag, the laws, and sacrificed His Son, our Head, whom we worship?

As servants of God, we should “Show respect for all people. Love your brothers and sisters in God’s family. Respect God, and honor the king (1 Peter 2:17). If wearing a hat indoors is a personal decision, would you rather remove it in a church setting out of respect to God, or at a baseball or football game out of respect to yourself to not be humiliated? Despite my preference, if removing a hat displays a sign or perception of respect, why not attract unbelievers as we show that respect to an Almighty deserving God?

Do not be the stumbling block; our Priceless Christ already stumbled carrying His cross, on the way to His death for you and I. For the Love of God, out of respect, remove your hat!

Usando Sombrero

Piedras de Tropiezo

¿Cómo se maneja un obstáculo o piedra de tropiezo? Siempre debemos dirigirnos a Dios en primer lugar para entender el origen y la percepción de la cuestión. A menudo, le pregunto a Dios ¿es mi preferencia o mi mente la raíz de la piedra de tropiezo? ¿Estoy evitando un problema y limitando su potencial basado en mi preferencia? Sea cual sea su bloque o tema de tropiezo ¡llévelo al Señor! Esté dispuesto a aceptar su respuesta cuando nuestro Señor illumine la situación.

Recientemente, oré acerca de los hombres con sombreros puestos adentro de un edificio. Personalmente, basándome en mi experiencia y comportamiento aprendido perteneciente a la etiqueta y los buenos modales, no me gusta ver a los hombres con sombreros en las iglesias. Lo dije… no me gusta… ¡quítese el sombrero! ¡Eso es un obstáculo potencial! Uno puede pensar que Dios no es digno de respeto. En este punto de mi caminata con Cristo, puedo pasar por alto ciertas cosas y asegurarme de que no afecte mi alabanza, la adoración y escuchar la Palabra de Dios, porque TODO es acerca de Dios. No podemos permitir que las piedras de tropiezo nos descarrilen o a las otras personas. Debemos permanecer en la Palabra de Dios y superarlo a medida que avanzamos.

Tengo un hijo menor de 11 años que está tratando de hacer declaraciones de la moda y poniéndose gorras. Tuve que explicarle, no sólo mi preferencia, pero también la etiqueta adecuada y las costumbres relativas a no usar sombreros en interiores, especialmente en una iglesia. Al pedir a los demás sus opiniones sobre el asunto y al hacer una investigación, las respuestas variaron. Cuando era niña, me enseñaron que al mostrar la etiqueta y los buenos modales, los hombres se quitaron los sombreros al entrar en la casa o al sentarse a la mesa. También, en la presencia de una dama por respeto a medida que entren o salen de los ascensores, como un ejemplo. Como una veterana militar, basado en las costumbres y las cortesías, los sombreros fueron quitados en el interior por respeto a menos que estabas en un acto oficial o al ejecutar ciertas funciones. Además, en el pasado, los caballeros levantaban sus viseras para demostrar que eran un amigo y por respeto. En el presente, los hombres se quitan sus sombreros en los eventos deportivos por respeto durante el himno nacional y al saludar a la bandera. El denominador común para quitarse los sombreros a pesar de las creencias personales era por respeto.

Las normas de protocolo en Panamá (y en muchos otros países) dicta que al escuchar el Himno Nacional, todos se levantarán , cantarán, quitarán la gorra y cruzarán la mano derecha sobre el pecho con el sombrero en ella, sobre su corazón, por respeto. Hay una ley de los Estados Unidos que requiere que los hombres se quiten sus sombreros durante el Himno Nacional como muestra de respeto a la bandera. Algunos sostienen que la Biblia no revela claramente sobre el uso de los sombreros en las iglesias. Sin embargo, la Palabra de Dios nos intruye, “Toda persona debe someterse a las autoridades de gobierno, pues toda autoridad proviene de Dios, y los que ocupan puestos de autoridad están allí colocados por Dios. Por lo tanto, cualquiera que se rebele contra la autoridad se rebela contra lo que Dios ha instituido, y será castigado” (Romans 13:1-2, NTV).

En cuanto a ser sumiso bajo la autoridad, la Palabra de Dios declara “Ahora bien, quiero que entiendan que Cristo es cabeza de todo hombre, mientras que el hombre es cabeza de la mujer y Dios es cabeza de Cristo. Todo hombre que ora o profetiza con la cabeza cubierta deshonra al que es su cabeza (1 Corintios 11: 3-4, NVI). A pesar de las conversaciones apologéticas y discusiones teóricas, a un joven cristiano que busca el discernimiento espiritual, eso puede significar simplemente que orando o alabando con su cabeza cubierta (por ejemplo, gorra de béisbol o de lana), ¡avergüenza a Cristo y Dios! ¿Por qué arriesgar arruinar el crecimiento espiritual de jóvenes y su entendimiento con nuestras interpretaciones y acciones personales? ¿Cómo respondemos a los jóvenes cristianos que ven nada de malo porque los demás están usando sombreros en las iglesias? ¿Por qué ser o permitimos piedras de tropiezo u obstáculos visibles en las iglesias? Como Embajadores de Cristo y personas que temen a Dios ¿privadamente educamos a otros en sus acciones inapropiadas que no son muy visibles? ¿Por qué no buscamos a Dios primero y también enfrentar a los obstáculos potenciales visibles? Si no importa, si no es gran cosa, salvemos a los jóvenes cristianos y por respeto a nuestra cabeza, cúbralo con el Respeto de Dios y no con un sombrero.

Al hablar de la Palabra de Dios, ¿seguimos todo lo que la Biblia revela claramente? La ironía es que la legislación estadounidense no impone una sanción en caso de incumplimiento de las normas, pero las personas, con mucho gusto, remueven sus sombreros por respeto por no ser mal visto por los demás seres humanos. Si un hombre (sin importar su denominación) está en un evento deportivo civil y no se quita su sombrero durante el Himno Nacional, he sido testiga de alguien pidiéndole que remueva la gorra o la persona lo retira por él… por respeto a Dios y el país; por supuesto. Si el hombre es tan dispuesto a remover su sombrero durante un evento deportivo (y no puede ser penalizado) por respeto a la bandera y el país, ¿no deberíamos (como cristianos) ser aún más dispuestos a quitarnos los sombreros en una iglesia por respeto a nuestro Señor, que fue penalizado y pagó el precio? Él, quien creó el evento deportivo, el país, la bandera, las leyes, y sacrificó a Su Hijo, nuestro Jefe, nuestra Cabeza ¿Aquel, a quien adoramos?

Como siervos de Dios, “Den a todos el debido respeto: amen a los hermanos, teman a Dios, respeten al rey” (1 Pedro 2:17). Si llevando puesto un sombrero en interiores es una decisión personal, ¿preferirías retirarla en el ambiente de la iglesia por respeto a Dios, o en un partido de béisbol o de fútbol por respeto a ti mismo para no ser humillado? A pesar de mi preferencia, si removiendo un sombrero muestra un signo o la percepción de respeto, ¿por qué no atraemos a los incrédulos al demostrar respeto a un Todopoderoso Dios quien se lo merece?

No seas una piedra de tropiezo; nuestro Inestimable Cristo ya tropezó llevando su cruz, en el camino a su muerte para usted y yo. Por el Amor de Dios, por respeto, ¡quítese el sombrero!

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